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Quatre Brits sur dix peuvent naturellement présenter moins de symptômes grippaux

July 6, 2020 0 Comment

Vous songez à jeter un crachat? Votre alibi habituel pourrait être un peu moins convaincant après le rapport publié aujourd’hui par The Independent selon lequel «Quatre Britanniques sur dix sont immunisés contre les symptômes de la grippe, ce qui laisse espérer un nouveau vaccin».

Une enquête menée auprès de 1 414 personnes a révélé que 43% d’entre elles avaient un type de cellules immunitaires – les cellules T – qui protège partiellement contre les symptômes d’une infection grippale.

Les chercheurs ont découvert que les lymphocytes T ciblent des parties spécifiques de la machinerie du virus de la grippe, appelée nucléoprotéine. Ainsi, les 43% chanceux avaient moins de symptômes de la grippe après avoir été infectés.

La logique est que si les gens ont moins de symptômes, ils sont moins susceptibles de propager le virus par la toux et les éternuements, ce qui peut ralentir la propagation des souches de grippe saisonnières et pandémiques, comme la grippe porcine. La logique est plausible, mais n’a pas été directement testée dans cette étude.

L’équipe de recherche a suggéré que les vaccins qui stimulent le nombre de lymphocytes T pourraient valoir la peine d’être explorés comme une alternative à ceux qui tentent d’arrêter complètement l’infection par le virus de la grippe.

Un bénéfice potentiel supplémentaire de leur découverte était que la protection contre les symptômes d’une souche de virus présentait des signes similaires dans une autre. Cela dit, seuls deux types de virus ont été testés, nous ne savons donc pas si cette «réactivité croisée» est répandue.

Nous savons que la toux et les éternuements propagent des maladies, mais savez-vous quoi faire à ce sujet? Lisez comment prévenir la grippe.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de l’University College London et a été financée par un large éventail de sources caritatives, gouvernementales et universitaires, y compris le Medical Research Council, la British Heart Foundation et Cancer Research UK.

L’étude a été publiée dans le American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

Généralement, les médias britanniques ont rapporté l’histoire avec précision. L’espoir d’un nouveau vaccin a été largement discuté par les médias. Cela n’a pas été étudié dans l’étude, donc reste spéculatif à ce stade.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte cherchant à comprendre la résistance naturellement existante aux symptômes de la grippe dans l’espoir que les connaissances pourraient un jour être utiles pour réduire la propagation de la grippe saisonnière et pandémique.

Les auteurs de l’étude affirment qu’une forte proportion d’infections grippales (grippales) ne provoquent pas de symptômes grippaux tels que la toux et l’éternuement, qui sont la principale voie de propagation du virus d’une personne à l’autre.

Des études animales, humaines et observationnelles suggèrent que les lymphocytes T, une partie du système immunitaire, sont impliqués dans la diminution des symptômes de la grippe chez certaines personnes, mais l’impact de cette maladie au niveau de la population n’est pas connu.

On pense que les lymphocytes T ciblent une partie importante de la machinerie du virus de la grippe appelée nucléoprotéine. La nucléoprotéine existe dans de nombreuses souches du virus de la grippe, de sorte que l’immunité liée aux cellules T contre cette partie clé du virus peut aider à conférer une protection contre les symptômes pour un large éventail de souches différentes. Si c’est vrai, l’espoir est que cela pourrait être utilisé pour former un vaccin plus efficace et limiter la propagation de la grippe saisonnière et pandémique par la toux et les éternuements.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont mesuré les lymphocytes T spécifiques de la grippe dans une cohorte de population anglaise pendant les périodes saisonnières et pandémiques entre 2006 et 2010.

Un total de 1 414 individus non vaccinés ont eu des mesures de cellules T. Ils faisaient partie d’une «étude de surveillance de la grippe». L’étude a recruté des groupes successifs chaque année via la sélection aléatoire des ménages à partir des registres de médecine générale à travers l’Angleterre.

Des échantillons de sang ont été prélevés avant la circulation naturelle du virus de la grippe afin de mesurer les anticorps de base et les réponses des lymphocytes T. Les participants ont ensuite fait l’objet d’un suivi intensif pendant la saison de la grippe pour déterminer qui était malade de la grippe. Cela impliquait un suivi hebdomadaire de la fin de l’automne à la fin du printemps, en utilisant des appels téléphoniques automatisés ou des courriels.

Des prélèvements nasaux ont également été prélevés et analysés en laboratoire pour confirmer l’infection grippale.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a révélé que les personnes atteintes de lymphocytes T ciblant la nucléoprotéine du virus grippal avant l’exposition au virus présentaient généralement une maladie moins symptomatique (rapport de cotes 0,27, intervalle de confiance de 95%, 0,11 à 0,68) pendant les périodes pandémiques et saisonnières.

Ils ont trouvé que les lymphocytes T réagissant à un virus de la grippe spécifique (H3N2) réagissaient également à un virus différent (H1N1).

Des réponses lymphocytaires T spécifiques de la grippe ont été détectées chez 43% des personnes, indiquant que beaucoup de personnes présentaient un certain niveau d’immunité qui présentait moins de symptômes.

Ce lien était indépendant des anticorps de base. Les anticorps aident réellement à prévenir l’infection de la grippe, alors que les lymphocytes T sont impliqués dans la diminution des symptômes. Donc, ces personnes confirmées étaient toujours infectées, mais les symptômes variaient en fonction des caractéristiques des cellules T.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

«L’immunité contre les lymphocytes T protecteurs naturels contre la maladie confirmée par la PCR chez les personnes présentant des signes d’infection aide à expliquer pourquoi de nombreuses infections ne causent pas de symptômes.Les vaccins stimulant les lymphocytes T peuvent fournir une immunité protectrice croisée.

Conclusion

Une étude portant sur 1 414 personnes non vaccinées a montré que les cellules T ciblant la nucléoprotéine virale étaient encore infectées par la grippe, mais présentaient moins de symptômes. La logique est que les personnes ayant moins de symptômes sont moins susceptibles de transmettre le virus par la toux et les éternuements, ce qui peut ralentir la propagation des souches de grippe saisonnières et pandémiques.

Ceci est plausible, mais n’a pas été directement testé dans cette étude, donc nous ne savons pas si c’est vrai dans la vraie vie. L’équipe de recherche a suggéré que les vaccins qui augmentent le nombre de lymphocytes T méritent d’être explorés, comme une alternative à ceux qui tentent d’arrêter complètement l’infection virale. Un bénéfice potentiel supplémentaire de leur découverte était que les symptômes atténués dans une souche virale ont montré des signes similaires dans une autre.

Cela dit, seuls deux types de virus ont été testés, nous ne savons donc pas si cette «réactivité croisée» est plus répandue.

Les résultats suggèrent qu’environ 43% des personnes avaient une certaine forme de cette immunité naturelle, mais il n’est pas clair si cela est à travers un large éventail de virus de la grippe ou juste un couple.

L’étude est encourageante, mais en est à ses débuts de compréhension, soulevant autant de questions qu’elle répond. Par exemple:

Est-il possible de renforcer cette immunité aux symptômes naturels chez ceux qui en ont?

Quelle est la fréquence de cette immunité naturelle dans le public?

Est-il possible de transférer cette immunité aux symptômes à ceux qui ne l’ont pas?

Dans quelle mesure est-ce utile pour prévenir de nouveaux cas de grippe ou de décès dus à la grippe?

Si vous êtes particulièrement vulnérable aux effets d’une infection grippale due à des facteurs tels que la maladie chronique ou si vous avez 65 ans ou plus, vous devriez alors profiter du vaccin contre la grippe saisonnière. En savoir plus sur qui devrait obtenir le “coup de grippe”.