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Placebos en pratique

July 16, 2020 0 Comment

Placebo vient du latin pour “ I va plaire. ” Plaire à un patient semble être une bonne chose à faire. Pourtant, une controverse considérable existe sur l’utilisation d’une substance biologiquement inerte ou non pertinente avec une intention thérapeutique. Nitsan et Lichtenberg montrent dans ce numéro (p 944) que les placebos sont souvent utilisés en médecine moderne.1 Leur enquête auprès de 89 médecins et infirmiers fournissant des soins hospitaliers et ambulatoires en Israël a révélé que 60% utilisaient des placebos dans leur pratique, le plus souvent (43 %) pour repousser un “ injustifié ” demande de médicaments, pour calmer un patient (38%), comme analgésique (38%) ou, plus problématique, comme outil diagnostique (28%). Le papier indique clairement que le placebo plaît aux médecins modernes. Devrait-il? Si l’effet placebo est réel, est-il juste de l’utiliser? La plupart des médicaments ont utilisé des placebos en même temps. La médecine au 20ème siècle était supposée mettre fin à ceci. Nous n’utiliserions que des interventions pharmacologiques et chirurgicales actives scientifiquement prouvées. Une conférence tenue aux National Institutes of Health aux États-Unis en 2002 a passé en revue les preuves et a conclu que nous avions besoin de plus de science, pas moins de placebos.3 Elle a appelé à la recherche sur le cerveau et la santé. les voies du corps qui médient les effets placebo, et pour optimiser l’utilisation du phénomène placebo tout en répondant à des préoccupations éthiques et pratiques à ce sujet. La réponse aux placebos varie considérablement selon les cultures, mais le mythe selon lequel les répondeurs placebo sont incultes, inintelligents, exempts de maladies graves ou histrioniques n’était pas soutenu par les recherches actuelles. W1 La conférence a également noté l’importance de l’effet nocebo — Au XIXe siècle, par exemple, on croyait que les tomates étaient toxiques et beaucoup de gens étaient traités dans les hôpitaux pour des symptômes d’empoisonnement à la tomate.w3 Des doutes ont été soulevés quant à l’utilité du placebo dans des conditions autres que douleur. Une méta-analyse récente et le rapport Cochrane connexe ont trouvé peu de preuves que l’utilisation d’un placebo a amélioré les symptômes, à l’exception du soulagement de la douleur.4,5 Cette méta-analyse posait de nombreux problèmes.6 Elle regroupait 40 évaluations hétérogènes des résultats pour détecter un effet en les dichotomisant comme améliorés ou non, plutôt que de traiter ces résultats comme des variables continues. La seule analyse qui a traité les résultats continuellement trouvé un effet significatif et une réduction de la douleur. Ce que cette méta-analyse a vraiment montré, ce n’est pas que le placebo ne guérisse rien, mais plutôt qu’il ne guérit pas tout. Malgré un tel scepticisme scientifique, le phénomène placebo semble influencer le comportement des patients et des médecins. La croissance de l’intérêt des patients pour la médecine intégrative ou holistique au cours de la dernière décennie est peut-être une réaction à la croissance de la médecine factuelle.7,8 La plupart des placebos sont relativement inoffensifs. La médecine moderne implique des traitements, tels que la chirurgie, la chimiothérapie et la greffe de moelle osseuse, qui sont efficaces mais aussi toxiques. De nombreux patients peuvent choisir la médecine intégrative comme un traitement plus doux qui évite l’effet placebo et les engage en tant que participants dans leurs soins, en particulier dans le traitement de problèmes chroniques tels que l’anxiété et la douleur souvent mal maîtrisés en médecine. w4Que une idée, un sentiment ou une relation puisse avoir un effet réel sur le corps est maintenant établi érysipèle. Des domaines scientifiques tels que la psychoneuroimmunologie et la psychoneuroendocrinologie nous aident à comprendre les mécanismes par lesquels la croyance en un bénéfice peut affecter la résistance à la maladie, par exemple en tant que forme de réduction du stress avec des conséquences physiologiques. Des preuves considérables indiquent que la dépression, par exemple, affecte les résultats dans les maladies cardiaques et le cancer.9,10 Dans l’enquête de Nitsan et Lichtenberg, peu de médecins (15%) ont utilisé des placebos sans tromperie.1 Cependant, la déception n’est pas une composante nécessaire de la réponse au placebo. Beaucoup ont des préoccupations éthiques légitimes à propos de tromper délibérément les patients sur la nature de leur traitement. Mais l’intention thérapeutique et les attentes sont peut-être suffisantes pour mobiliser la guérison chez les patients. W5 L’utilisation du placebo comme outil de diagnostic par 28% des répondants est plus troublante, comme le notent les auteurs. Le fait qu’un patient obtienne un soulagement de la douleur d’un placebo n’implique pas que la douleur n’est pas réelle ou d’origine organique. De nombreuses preuves montrent que des interventions psychologiques telles que l’hypnose peuvent modifier considérablement la perception de la douleur. Beecher a noté que les soldats grièvement blessés sur la tête de pont d’Anzio nécessitaient moins d’analgésie que les patients moins gravement blessés à Boston11. Leur intense désir de survivre l’emportait sur la douleur de leurs blessures. Des facteurs psychologiques tels que l’attention redirigée, la distraction et les changements dans la signification perçue de la douleur réelle peuvent modifier son intensité. Ainsi, l’utilisation du placebo pour “ diagnostic ” L’effet placebo, considéré comme le résultat de la pilule inerte, peut être mieux compris comme un effet de la relation entre le médecin et le patient.12 L’ajout du soin du médecin aux soins médicaux affecte le expérience du traitement, réduit la douleur et peut affecter les résultats. Cette enquête montre clairement que les médecins continuent à utiliser des placebos, et la plupart pensent qu’ils aident. Nous ne pouvons pas nous permettre de nous passer de tout traitement qui fonctionne, même si nous ne sommes pas certains.