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«Les végétariens obtiennent moins de cancer»

June 14, 2020 0 Comment

Les végétariens sont moins susceptibles de développer un cancer que les mangeurs de viande, selon plusieurs journaux. Ils ont rapporté une étude qui a montré que les végétariens sont 45% moins susceptibles de développer un cancer du sang (comme les leucémies et les lymphomes) et 12% moins susceptibles de développer un cancer dans son ensemble.

Les résultats proviennent des résultats groupés de deux grandes études, qui ont examiné les taux de cancer et les habitudes alimentaires chez 61 566 personnes. Les participants ont fourni des informations sur leur alimentation au début de l’étude et les chercheurs les ont suivis jusqu’à 26 ans pour examiner leur développement du cancer. Sur 20 cancers examinés, le risque de cancer de l’estomac, de la vessie et du sang était réduit chez les végétariens, tandis que manger du poisson mais pas de viande diminuait le risque de cancer de l’ovaire.

Cependant, l’incidence de ces quatre cancers dans l’ensemble de l’échantillon était faible (en particulier pour le cancer de l’estomac et de la vessie), ce qui diminue la fiabilité du chiffre de risque calculé et la pertinence clinique pour le grand public. L’étude a d’autres limites, ce qui signifie que sa conclusion selon laquelle «être végétarien diminue votre risque de cancer» doit être faite avec beaucoup de prudence si elle est basée uniquement sur les résultats de cette étude.

D’où vient l’histoire?

T J Kay de l’Université d’Oxford et des collègues d’autres institutions au Royaume-Uni et en Nouvelle-Zélande ont mené cette recherche. L’étude a été financée par Cancer Research UK. L’auteur principal a déclaré être membre de la société végétarienne. L’étude a été publiée dans le British Journal of Cancer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude a examiné l’incidence du cancer chez les végétariens, un domaine qui n’a pas encore été examiné en profondeur. Pour ce faire, les auteurs ont mis en commun les résultats de deux études de cohorte britanniques: l’étude Oxford Vegetarian Study et la cohorte EPIC-Oxford.

L’étude Végétarienne d’Oxford a recruté 11 140 participants de tout le Royaume-Uni entre 1980 et 1984. Les végétariens ont été recrutés par le biais de publicités dans les médias et ont dit qu’ils pouvaient également inviter leurs amis et parents non végétariens à participer. Lors de l’inscription, les participants ont rempli un questionnaire sur la fréquence des aliments et fourni des informations sur le tabagisme, la consommation d’alcool, les habitudes d’exercice, la classe sociale, le poids, la taille et le statut reproductif.

La cohorte EPIC-Oxford a recruté des participants du Royaume-Uni à travers des pratiques de GP et une invitation envoyée par courrier, qui ciblait spécifiquement les végétariens et les végétaliens. Un questionnaire a été envoyé directement à tous les membres de la Vegetarian Society, de la Vegan Society et à tous les participants survivants de l’Oxford Vegetarian Study. Les répondants pourraient également recruter des amis et des parents.

Au total, 7 423 participants ont été recrutés par le biais de cabinets de médecins généralistes et 58 042 par la méthode postale. Le questionnaire comprenait un questionnaire sur la fréquence des aliments et recueillait les mêmes informations sur le mode de vie et la santé que l’étude Oxford Vegetarian Study.

Les participants aux deux études ont été suivis jusqu’à la fin de 2006 grâce à des dossiers du Registre central du Service national de la santé, qui fournit des informations sur les diagnostics de cancer et tous les décès. Les participants qui étaient à l’origine dans l’étude végétarienne d’Oxford et qui ont ensuite été inclus dans la cohorte EPIC-Oxford ont fourni des données de suivi à l’Oxford Vegetarian Study jusqu’à la date de leur transfert.

Les participants ont été exclus s’ils n’avaient pas entre 20 et 89 ans au moment du recrutement, s’ils avaient une tumeur maligne avant l’étude ou s’ils n’avaient aucune information sur un ou plusieurs facteurs tels que l’âge, le sexe, le tabagisme et groupe alimentaire. Cela a laissé un total de 61 566 participants dans les deux études (15 571 hommes et 45 995 femmes). De ce nombre, 2 842 ont contribué aux deux études.

Les chercheurs ont calculé le risque de 20 cancers et un risque global de cancer selon les catégories alimentaires. Ils ont également ajusté pour d’autres facteurs de risque confondants possibles. Les catégories alimentaires étaient: «mangeurs de viande», «mangeurs de poisson» (qui ne mangeaient pas de viande), «végétariens» (qui ne mangeaient ni viande ni poisson) ou «inconnus» si ce n’était pas clair.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Un tiers des participants étaient végétariens et 75% étaient des femmes. L’échantillon global contenait un faible nombre de fumeurs actuels. Il y avait des différences supplémentaires dans d’autres facteurs, tels que l’IMC, la consommation d’alcool et le statut reproducteur, entre les personnes de différentes catégories alimentaires.

Les résultats significatifs des études étaient:

Le fait d’être végétarien diminue le risque de cancer de l’estomac par rapport à celui de mangeur de viande (risque relatif [RR] 0,36, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,16 à 0,78). Il n’y avait pas de différence significative de risque entre les mangeurs de poisson et les mangeurs de viande.

Le fait d’être un mangeur de poisson diminue le risque de cancer de l’ovaire comparé à celui de mangeur de viande (RR 0,37, IC à 95% de 0,18 à 0,77). Il n’y avait pas de différence significative de risque entre les végétariens et les mangeurs de viande.

Le fait d’être végétarien diminue le risque de cancer de la vessie par rapport à celui de mangeur de viande (RR 0,47, IC à 95% de 0,25 à 0,89). Il n’y avait pas de différence significative de risque entre les mangeurs de poisson et les mangeurs de viande.

Le fait d’être végétarien diminue le risque de cancer du sang comparé à celui de mangeur de viande (RR 0,55, IC à 95% 0,39 à 0,78). Il n’y avait pas de différence significative de risque entre les mangeurs de poisson et les mangeurs de viande.

Comparé à la consommation de viande, le fait d’être végétarien ou de manger du poisson mais pas de viande a significativement réduit le risque de malignité dans son ensemble (RR 0,88 et 0,82, respectivement).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs ont conclu que l’incidence de certains cancers peut être plus faible chez les végétariens et les mangeurs de poisson que chez les mangeurs de viande.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les résultats regroupés de ces deux grandes études de cohorte ont démontré que le fait d’être végétarien réduit le risque de certains cancers et du cancer en général. Cependant, il y a certaines limites à la conception de cette étude qui doivent être considérées:

Cette étude a combiné les résultats de deux grandes études de cohorte qui ont évalué le régime alimentaire et ensuite examiné les résultats du cancer après plusieurs années de suivi. Cependant, les auteurs ne semblent pas avoir effectué une revue systématique d’autres recherches dans ce domaine. Cela signifie que nous ne pouvons pas être sûrs qu’ils ont examiné d’autres essais pertinents qui pourraient potentiellement avoir des résultats différents des leurs.

Le régime alimentaire n’a été évalué qu’une seule fois au début de l’étude. On ne sait pas depuis combien de temps ce régime alimentaire existait déjà au moment de l’inscription (par exemple, une personne pourrait avoir été végétarienne pendant des semaines ou des années) ou si ce régime alimentaire a continué pendant le suivi. De plus, les questionnaires nutritionnels auto-remplis, qui demandaient simplement si les participants mangeaient de la viande, du poisson, des produits laitiers ou des œufs, ont peut-être conduit à classer les participants à tort dans différents groupes alimentaires.

L’étude a examiné le risque d’un certain nombre de cancers, dont tous ne sont pas significativement liés au régime alimentaire. Alors que le végétarisme a significativement réduit le risque de quatre types de cancer, ceux-ci étaient rares pendant le suivi. Il n’y avait que 49 cas de cancer de l’estomac, 85 de cancer de la vessie, 140 de cancer de l’ovaire et 257 de cancer du sang dans le groupe d’étude total. Cela signifie que le risque absolu de ce cancer pour les personnes de tout groupe alimentaire est assez faible. De plus, le calcul d’une réduction du risque par groupe alimentaire avec un si petit nombre dans chaque catégorie signifie que les chiffres du risque calculés peuvent ne pas être précis.

Des ajustements statistiques ont été faits pour tenir compte de l’influence de plusieurs facteurs liés au mode de vie, comme le tabagisme. Encore une fois, ils n’ont été évalués qu’une seule fois et il est peu probable qu’ils soient restés les mêmes tout au long du suivi. Chaque cancer a également une variété d’autres facteurs de risque, y compris les facteurs génétiques, médicaux et de style de vie. Ceux-ci n’ont pas été ajustés dans les analyses de risque colorectal.

Il est difficile de savoir quand les cancers vus se sont réellement développés. Bien que l’étude ait révélé une diminution du risque global de cancer lié au fait d’être végétarien, elle n’était plus significative une fois que les auteurs excluaient les personnes ayant reçu un diagnostic de cancer dans les deux années suivant le recrutement (c.-à-d. été en développement de cancer lorsque le questionnaire a été rempli).

Les participants à l’étude ne sont pas nécessairement représentatifs de la population générale. Par exemple, un tiers des participants étaient végétariens, 75% d’entre eux étaient des femmes et les taux de tabagisme étaient plus bas que dans la population générale.