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Le statut social faible «endommage la fonction immunitaire»

July 11, 2020 0 Comment

“Le simple fait d’être au bas du tas social modifie directement le corps”, rapporte BBC News. Le titre est basé sur une étude dans laquelle les chercheurs ont utilisé des singes femelles pour simuler des hiérarchies sociales.

Des singes de faible statut social ont des biomarqueurs indiquant une fonction immunitaire médiocre et une vulnérabilité accrue à l’infection.

Les chercheurs ont organisé les singes en groupes sociaux et observé les comportements pendant deux ans pour déterminer la hiérarchie sociale. Ils ont ensuite “mélangé” les groupes de sorte que certains des singes ont été introduits dans d’autres groupes en tant que “nouvelle fille”. Cela signifiait effectivement que le «singe novice» était dépouillé de tout statut social.

Ils ont ensuite pris des échantillons de sang pour observer tout effet sur le système immunitaire. L’étude a révélé que les classements sociaux dans les groupes de singes ont eu un effet sur les globules blancs impliqués dans la lutte contre la maladie. Ces résultats suggèrent que le stress d’un classement social inférieur peut augmenter l’inflammation et réduire la résistance à l’infection et à la maladie.

Bien que cette étude était spécifique aux singes, les chercheurs affirment que ces résultats sont également applicables aux humains. Après tout, nous partageons une grande partie de notre ADN avec eux.

Pourtant, le statut social est un concept subjectif et non un fait objectif. Cela n’a d’importance que si vous le laissez faire. Comme le disait si bien Eleanor Roosevelt: “Personne ne peut vous faire sentir inférieur sans votre consentement”.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs d’un certain nombre d’institutions internationales aux États-Unis, au Canada et au Kenya, notamment l’Université Duke, l’Université Emory, l’Université de Montréal et l’Institut de recherche sur les primates à Nairobi.

Il a été financé par des subventions, dont une du Programme des chaires de recherche du Canada.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Science.

BBC News et les rapports de Mail Online étaient assez précis. Bien que les deux points de vente aient rapidement appliqué les résultats aux humains sans souligner le fait que les hiérarchies sociales, et leurs influences résultantes chez les primates, peuvent être différentes de celles trouvées chez les humains.

Il se pourrait que les primates en question – les singes rhésus – soient plus sensibles à la perte de statut social que les humains.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude sur les animaux visant à étudier l’influence du statut social sur le système immunitaire des macaques rhésus femelles adultes en captivité.

Des preuves ont montré que le statut social est l’un des prédicteurs les plus forts de la maladie et de la mort chez les humains. Comme les macaques rhésus forment naturellement des hiérarchies linéaires (groupes sociaux où il existe un modèle de rang clair), cette étude a voulu étudier les effets potentiels du statut social en explorant davantage si et comment il altère le système immunitaire au niveau génétique.

Les études chez l’animal sont utiles dans la recherche précoce, en particulier chez les primates en raison de leur similitude biologique avec l’homme. Cependant, les hiérarchies sociales observées chez les singes ne sont pas nécessairement représentatives de celles observées chez les humains.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont mené leur enquête en utilisant 45 macaques rhésus femelles adultes en captivité. En captivité, il est possible de manipuler les hiérarchies sociales formées chez ces singes par l’ordre dans lequel les singes sont introduits dans de nouveaux groupes sociaux. Les singes étaient tous non liés et ne s’étaient jamais rencontrés auparavant.

Neuf groupes contenant cinq singes chacun ont été formés et ces groupes ont été maintenus et observés (phase un). Les singes ont été classés où un statut plus élevé correspondait à une valeur plus élevée. Le statut social a été déterminé en observant si une femelle individuelle était toilettée par d’autres singes (considérée comme un signe de statut élevé) ou inversement, harcelée par d’autres singes (un signe de statut inférieur).

Après un an, ces groupes ont été réarrangés en introduisant les femelles, une à une, de la première phase du même rang ou des rangs adjacents dans de nouveaux groupes (phase deux). Ceux-ci ont été de nouveau suivis pendant un an.

Parallèlement à cette observation qualitative, des échantillons de sang des singes ont été analysés avant et après chaque phase. Les échantillons de sang ont été analysés pour tout changement dans la composition des globules blancs.

Quels ont été les résultats de base?

Cette étude a trouvé une association positive entre le rang d’un singe et l’activité de deux types spécifiques de globules blancs: les cellules T auxiliaires et les cellules tueuses naturelles (NK). Les cellules T auxiliaires jouent un rôle global dans la régulation du système immunitaire, tandis que les cellules NK détruisent les cellules infectées ou anormales.

Les chercheurs ont constaté que les améliorations du statut social se reflétaient dans l’activité génique de ces cellules.

L’activité génique des cellules NK était la plus sensible au statut social. Les chercheurs ont identifié 1 676 gènes répondant au rang. Cela a été suivi de près par l’activité génique des cellules T auxiliaires (n = 284 gènes).

Des liens plus faibles ont été identifiés entre les rangs des singes et l’activité des cellules B produisant des anticorps (n = 68 gènes) et des cellules T cytotoxiques, un autre type de cellule qui cible et détruit les cellules anormales (n = 15 gènes).

Il n’y avait pas d’effet détectable sur l’expression des monocytes purifiés – un type de globules blancs qui se développent en macrophages qui “mangent” ou engloutissent les cellules mortes et endommagées.

De plus, ils ont trouvé que le taux de harcèlement reçu contribuait à une proportion considérable de l’activité génique des cellules T-helper et NK (respectivement 17,3% et 7,8%). Les taux de toilettage (à quelle fréquence ou non, un singe a été toiletté par d’autres singes) ont eu plus d’influence sur l’activité des gènes NK (33,4% de tous les gènes sensibles au rang).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats suggèrent que la plupart des effets du statut social sont spécifiques au type de cellules immunitaires. Ils concluent: “Nos résultats fournissent un aperçu des effets biologiques directs de l’inégalité sociale sur la fonction immunitaire, améliorant ainsi notre compréhension des gradients sociaux dans la santé.”

Conclusion

L’effet négatif de la privation sociale sur la santé est reconnu depuis longtemps. Cela a souvent été attribué à une augmentation des comportements malsains tels que le tabagisme, boire trop d’alcool, une mauvaise alimentation et l’excès de poids.

Cependant, cette étude a examiné un aspect légèrement différent – observer les effets du statut social à travers les relations avec les autres – et suggérer que cela pourrait avoir des effets plus larges sur la santé que simplement influencer notre style de vie et nos comportements de santé.

Ils ont découvert que le rang d’un singe modifiait l’activité génique de certains types de globules blancs ou de cellules immunitaires et en modifiait le nombre. Par conséquent, le statut social ou la privation sociale pourrait influencer directement la résistance du corps à l’infection et à la maladie.

L’un des chercheurs, le Dr Noah Snyder-Mackler, a déclaré à la BBC: «Cela suggère qu’il y a autre chose, pas seulement les comportements de ces individus, qui mène à une mauvaise santé.

“Notre message apporte une réponse positive à cela – il y a ces autres aspects du statut inférieur qui échappent au contrôle des individus qui ont des effets négatifs sur la santé.”

Ces résultats sont intéressants, mais même si les primates sont généralement très semblables aux êtres humains dans la constitution génétique et les interactions sociales, ils ne sont pas exactement les mêmes.

Néanmoins, ces résultats pourraient nous aider à mieux comprendre les effets des facteurs sociaux sur la santé chez les humains.

Si la mobilité sociale a un impact sur la santé humaine en diminuant les sentiments d’estime de soi, il existe d’autres méthodes pour augmenter votre estime de soi, qui n’impliquent pas d’argent ou de statut.

Ceux-ci comprennent la connexion avec les autres, l’apprentissage de nouvelles compétences et prendre le temps d’aider les moins fortunés. En savoir plus sur le renforcement de votre estime de soi.